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Charles et Ray Eames, couple américain et équipe de designers, sont connus dans le monde entier pour leur design moderne et très influent dans plusieurs domaines : le mobilier, l’architecture, et le graphisme. Leurs produits sont tous caractérisés par une esthétique amusante et épurée, très accessible et durable. Leur travail s’est fait en parallèle de l’évolution du design en Amérique de l’après-guerre, de la montée de la Côte Ouest jusqu’à la prolifération mondiale de la culture américaine.

Charles Eames est né en 1907 à Saint Louis, dans le Missouri. Il étudie l’architecture à la Washington University, avant de devoir la quitter pour avoir demandé de se concentrer davantage sur les designers modernes tels que Frank Lloyd Wright. En 1936, il obtient une bourse pour la Cranbrook Academy of Art, dans le Michigan, dont il devient plus tard le chef du nouveau département de design. Là-bas, il travaille avec Eero Saarinen sur le mobilier qui gagnera plus tard le concours Organic Design in Home Furnishings du MoMa en 1940. Cette collection se compose de modèles expérimentaux en contreplaqué moulé.

Ray, née Kaiser en 1912 à Sacramento, en Californie. Elle passe ses premières années d’études à New York, avec comme professeur le peintre Hans Hofman. Avec d’autres élèves de Hofman, elle fonde l’American Abstract Artists, organisation luttant contre les refus de certaines galleries d’exposer de l’art non-représentatif. Cela a contribué fortement à l’expansion de l’Expressionnisme Abstrait.

Charles et Ray se rencontrent à Cranbrook, et se marient en 1941. Ils déménagent ensuite à Los Angeles, où ils travaillent sur des designs de mobilier low-cost destinés à la production de masse. Durant la guerre, la marine américaine les charge de concevoir des attelles en contreplaqué pour les soldats blessés. L’accès aux ressources militaires est un tremplin pour leur carrière, et leur permet de créer un bureau à Santa Monica, qui engendrera un grand succès, notamment du contreplaqué moulé.

La première pièce en contreplaqué est l’emblématique ECW (Eames Chair Wood), initialement produite en 1946 par Evans, et toujours fabriquée aujourd’hui. Pour satisfaire la demande d’après-guerre, Charles et Ray Eames conçoivent de l’architecture préfabriquée, et en 1949, dans le cadre du Case Study Program sponsorisé par Arts & Architecture Magazine, ils conçoivent leur propre maison. Tout au long de leur carrière, ils ne cessent d’innover dans le mobilier avec de

Aujourd’hui, presque chaque design du nouveaux matériaux, comme par exemple la fibre de verre, les plastiques, et les métaux. Néanmoins, leur spectre de travail est très large, puisqu’il va du design de jouet à la photographie. Eames Office est devenu un objet de collection. Parmi les pièces les plus célèbres, on trouve La Chaise, conçue pour la International Competition for Low-Cost Furniture Design du MoMa (1948), les Molded Fiberglass Chairs (1950), le Eames Storage Unit (1950-52), la Lounge Chair & Ottoman (1956), et le Aluminum Group Office Chairs (1958), mais aussi des pièces fabriquées par Herman Miller aux Etats-Unis ou Vitra en Europe. Le couple Eames a reçu de nombreuses récompenses, et ceci même post-moretem : la Organic Furniture Competition, Museum of Modern Art (1940, un Emmy Award en Graphics pour The Fabulous Fifties (1960); un Kaufmann International Design Award (1961); un 25 Year American Institute of Architects Award (1977); un Eliot Norton Chair of Poetry, à Harvard (1971); une Queen’s Gold Medal for Architecture (1979); un “Most Influential Designer of the 20th Century” par WORLDESIGN (1985); un Industrial Designers Society of America (1985); et The Work of Charles and Ray Eames: A Legacy of Invention, Traveling Exhibition par la Library of Congress (1999).

Charles décède en 1978. Dix ans plus tard, le même jour, Ray décède à son tour.

Source texte: https://www.pamono.fr